Dynasties politiques africaines : comment les présidents préparent leurs fils au pouvoir

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Le président du Congo-Brazzaville, Denis Sassou-Nguesso, a nommé son fils Denis-Christel au poste de ministre – une décision qui a ravivé la spéculation des médias selon laquelle il a en tête une succession dynastique.

Non pas qu’une telle transition semble imminente. Élu pour un nouveau mandat en mars, après avoir dirigé le pays pendant presque cinq des 41 dernières années, il n’y a aucun signe que le chef de l’État âgé de 77 ans ait perdu son appétit pour exercer lui-même le pouvoir.

Pourtant, si Denis-Christel finit par se mettre à la place de son père, cela confirmera l’alignement du Congo-Brazzaville sur un modèle de plus en plus répandu en Afrique centrale.

Au Gabon voisin, le président Ali Bongo Ondimba est le fils d’Omar Bongo, qui a régné de 1967 à 2009, tandis qu’en République démocratique du Congo, Joseph Kabila a régné pendant 17 ans après avoir succédé à son père assassiné Laurent-Désiré à la tête de l’État en 2001.

JOSEPH KABILA

ALI BONGO

Le président de la Guinée équatoriale Teodoro Obiang – au pouvoir depuis la destitution de son oncle tyrannique Francisco Macías Nguema, premier chef d’État du pays, en 1979 – a déjà installé son fils, Teodoro Nguema Obiang Mangue, en tant que vice-président, en pole position pour lui succéder .

Et après la mort du président tchadien Idriss Déby le mois dernier – apparemment des suites de blessures subies lors de combats avec les rebelles – son fils Mahamat, un général de l’armée quatre étoiles, est rapidement devenu le chef du conseil militaire au pouvoir par intérim.

Et maintenant, il y a même des rumeurs sur une éventuelle succession familiale au Cameroun, où une campagne anonyme de «mouvement citoyen» a commencé à promouvoir l’image de Franck Biya, fils du président Paul Biya, 88 ans, qui n’est pas encore à mi-chemin. à travers son dernier mandat de sept ans.

Des sources proches de Franck – qui est toujours resté en dehors de la politique, poursuivant une carrière dans le secteur privé et prenant même soin de ne pas s’impliquer dans les appels d’offres pour les marchés publics – indiquent qu’il n’a rien à voir avec la campagne. Mais il n’a pas non plus demandé aux militants de renoncer, ni émis un déni catégorique de toute ambition de succéder à son père.

Bien sûr, les dynasties politiques sont loin d’être rares – regardez les Bush et les Kennedy aux États-Unis.

Et actuellement, l’Ouganda voit une campagne sur les réseaux sociaux vantant le général Muhoozi Kainerugaba, fils de l’actuel chef de l’État Yoweri Museveni, comme candidat potentiel du parti au pouvoir pour les prochaines élections en 2026.

Mais le phénomène est particulièrement ancré dans les pétro-économies de l’Afrique du centre-ouest, où les revenus pétroliers lubrifient souvent les réseaux de favoritisme politique et de construction d’empire.

Cela peut également alimenter les rivalités et les ressentiments au sein des dynasties au pouvoir et de leurs réseaux souvent complexes de relations personnelles.

Il y a des rumeurs d’intrigues au palais parmi les Obiang, certains membres de la famille étant censés favoriser un fils présidentiel alternatif, le ministre du Pétrole Gabriel Mbega Obiang Lima.

Gabon: premières intrigues familiales

Mais il ne s’agit pas uniquement de problèmes personnels. L’élection gabonaise de 2016 a vu Ali Bongo affronter l’ancien ministre des Affaires étrangères et chef de la Commission de l’Union africaine Jean Ping.

Il se trouve qu’il est l’ancien partenaire de la sœur du président Pascaline, faisant d’Ali l’oncle de leurs deux enfants.

Cependant, Ping a fonctionné sur un programme fondamentalement politique, se présentant comme le visage d’homme d’État de l’opposition qui pourrait superviser la réforme et la véritable démocratisation.

Et cinq ans plus tard, il n’a toujours pas reconnu sa défaite dans ce qui est devenu un combat acharné, au milieu de sérieuses questions sur la crédibilité des résultats des sondages finaux qui ont tranché de justesse l’issue en faveur du président.

Mais M. Bongo ne regarde pas en arrière. Il semble déjà préparer la prochaine étape, ayant nommé son fils Nourredin Bongo Valentin au poste de « coordinateur général des affaires présidentielles » fin 2019.

L’année précédente, M. Bongo avait été victime d’un accident vasculaire cérébral lors d’une visite en Arabie saoudite et son chef de cabinet, Brice Laccruche Alihanga, est devenu de plus en plus important dans la gestion des affaires pendant sa longue maladie et sa convalescence.

Mais finalement, le président a réaffirmé le contrôle, avec M. Laccruche rétrogradé, limogé puis arrêté pour des allégations de corruption, ce qu’il nie.

Pendant ce temps, Nourredin a été installé dans ce nouveau poste crucial où il voit son père tous les jours, est chargé de «transmettre ses vœux» au reste de la machine gouvernementale et a les mains libres pour intervenir à tous les niveaux en son nom.

Au milieu de l’incertitude sur la santé d’Ali, certains pensent que Nourredin est en train de prendre le relais. Il a étudié à l’élite britannique Eton College, à la London Business School et à la London University’s School of Oriental and African Studies, et a une image de modernisation jeune.

Sonde de corruption française

Loin au nord, au milieu des fragilités d’une scène politique tchadienne qui a perdu il y a quelques semaines à peine l’autoritaire Idriss Déby qui la dominait depuis trois décennies, d’énormes défis sont confrontés à son fils Mahamat.

Avec ses collègues de la junte, il doit essayer de garder les militants traditionnels du régime et les partisans du clan, mais il est également soumis à des pressions nationales et internationales pour ouvrir le dialogue politique et répondre aux demandes d’une démocratisation significative.

Mahamat Idriss Deby rend hommage près du cercueil lors des funérailles d'État de son père, le président tchadien Idriss Deby à N'Djamena, le 23 avril 2021
légendeLe général Mahamat Idriss Déby était à la tête de la garde présidentielle lorsque son père a été tué

Des complications d’un autre type concernent le régime équato-guinéen qui reste totalement dominant mais qui a été au cœur d’une enquête judiciaire française sur des allégations selon lesquelles des biens familiaux auraient été achetés en France avec le produit de la corruption.

Les Bongos et les Nguessos ont également été visés: les 13 personnes officiellement placées sous enquête comprennent également un avocat qui travaillait pour le défunt président Omar Bongo et plusieurs citoyens français.

En 2015, les juges français ont ordonné la saisie de deux biens en région parisienne dont le véritable propriétaire, selon eux, était le neveu de M. Sassou-Nguesso, Wilfrid Nguesso; ils avaient déjà ordonné la saisie d’une quinzaine de voitures de luxe. Wilfrid a fait l’objet d’une enquête officielle.

Le président tchadien Idriss Deby (à droite) s'entretient avec le président congolais Denis Sassou Nguesso lors de la cérémonie d'ouverture du sommet de l'Union africaine au Palais des Congrès de Niamey, le 7 juillet 2019.
légendeLe regretté président du Tchad Idriss Déby (à droite) est vu avec le président du Congo-Brazzaville, Denis Sassou-Nguesso en 2019

En 2016, M. Sassou-Nguesso a lancé une action en justice dans le but de faire rejeter les affaires le concernant, tandis que le porte-parole du gouvernement a qualifié ces affaires d ‘ »immense manipulation » visant à discréditer le président.

Mais les juges français ont insisté et à la mi-2017, ils ont placé la fille du président Julienne et son mari Guy Johnson, un autre neveu, Edgar, et une ancienne belle-sœur, Catherine Ignanga, sous enquête formelle.

Ils ont identifié 18,4 millions d’euros (22,4 millions de dollars; 15,9 millions de livres sterling) de transferts prétendument suspects qui avaient eu lieu en 2008-09.

Guinée équatoriale et ses voitures de sport de luxe

Mais c’est le vice-président équato-guinéen, Teodoro, qui a attiré le plus l’attention, la police faisant une descente dans sa résidence de luxe au 42 avenue Foch à Paris dès 2012 et saisissant plusieurs voitures, dont deux Bugatti Veyrons et une Rolls Royce Phantom.

Teodoro lui-même a finalement été condamné à une amende de 30 millions d’euros.

Son gouvernement s’est adressé à la Cour internationale de justice, arguant que l’hôtel particulier de l’avenue Foch, évalué à 107 millions d’euros, était son ambassade en France et donc protégé de la saisie par l’immunité diplomatique.

Une photo prise le 28 septembre 2019 à l'abbaye de Bonmont à Cheserex, en Suisse romande, montre une Ferrari LaFerrari 2015 (L) et une Bugatti Veyron EB 16.4 Coupé 2010 au cours d'un aperçu aux enchères par la maison de vente Bonhams de voitures de sport appartenant au fils du président de la Guinée équatoriale
légendeDes voitures de sport appartenant au vice-président de la Guinée équatoriale ont été vendues aux enchères en Suisse

Cependant, en décembre dernier, la Cour a rejeté cet argument. Et la législation qui a été adoptée par le parlement français prévoira que le produit de ces actifs séquestrés sera mis de côté et utilisé pour financer des projets de développement dans le pays concerné.

Pourtant, de tels arrangements devront être étroitement structurés. Après que les autorités de Genève, en Suisse, ont entamé une action en justice contre Teodoro et deux autres personnes pour blanchiment d’argent présumé et mauvaise gestion des biens publics, l’affaire a finalement été réglée en septembre 2019 par une vente aux enchères de 25 véhicules de luxe, le produit étant réservé à des œuvres caritatives. causes du développement.

Une Lamborghini Veneno Roadster a rapporté 8,2 millions de francs suisses (9,1 millions de dollars; 6,5 millions de livres sterling et un Koenigsegg One en carbone bleu et noir vendu pour 4,6 millions de francs. Avec sept Ferrari, deux autres Lamborghini, cinq Bentley, une Maserati, une Aston Martin et une McLaren sur le bloc de la vente aux enchères a réalisé un produit total de 23,4 millions de francs.

Environ la moitié ont été achetés par un concessionnaire allemand, agissant pour un client anonyme.

Cinq mois plus tard, le 22 février de l’année dernière, une photo désormais supprimée a été publiée sur le compte Instagram de Teodoro, le montrant conduisant dans les rues de la capitale équato-guinéenne Malabo – dans le Koenigsegg bleu et noir.

Malgré la tendance récente aux dynasties présidentielles dans certains pays, il n’est pas clair dans quelle mesure elles se révéleront durables dans une Afrique de plus en plus jeune et urbanisée où les attentes de changement grandissent.

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