« J’ai une histoire à raconter »

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Le documentaire Netflix sur la vie et la mort de The Notorious B. I. G. dresse un portrait très précis du défunt rappeur – qui laisse de côté certains des détails les plus compliqués à son sujet.

Le fait que Christopher Wallace ait souvent joué avec la mort n’a pas rendu sa disparition plus facile à comprendre. Le rappeur connu sous le nom de The Notorious B. I. G., Biggie Smalls, ou tout simplement, Big, avait 24 ans lorsqu’un véhicule a tendu une embuscade et a tiré sur le côté passager du GMC Suburban vert foncé dans lequel il se trouvait, le 9 mars 1997. Quatre balles sont entrées dans son corps, mais une seule a porté le coup fatal, ravageant son cœur, ses poumons et son foie. Son dernier album, qui est tombé 16 jours plus tard, avait déjà été intitulé La vie après la mort. C’était une suite à ses débuts 1994, Prêt à Mourir.

” Je n’ai jamais su que vous pouviez vous sentir si triste, si blessé ou si vide », déclare Sean Combs dans les premiers instants du nouveau documentaire Netflix Biggie: J’ai une histoire à raconter. Solennel undersells la douleur entourant les funérailles de Biggie. (”C’était comme si tout le monde voulait abandonner », dit Combs.) Pourtant, se souvient-il, un baume finit par arriver. Il y avait une procession après le service, un pèlerinage à travers Brooklyn. Les spectateurs rayonnaient des éloges, des remerciements, de la joie et de l’amour—comme Big une fois relaté. L’être physique du MC a peut-être été mis au repos, mais sa musique et sa mémoire ont vécu. La suggestion est qu’à cause de cela, une partie de Biggie l’a fait aussi. ” Son histoire, dit Diddy, n’a pas à être une tragédie.” C’est une déclaration qui a une teinte d’incertitude.

Publié lundi, I Got a Story to Tell est l’une des nombreuses saisies à la fermeture depuis la mort de Biggie-une litanie de contenu qui comprend La vie après la mort, d’autres versions posthumes, des livres et des documentaires, et, en 2009, un biopic mal reçu mais approuvé par la succession, Notorious. Le volume est compréhensible compte tenu de l’homme en question. Quelqu’un a-t-il jamais vraiment été meilleur dans le sport du rap que Biggie Smalls? Quelqu’un a-t-il déjà eu un penchant plus naturel pour le rythme et les sons du genre? Savoir qu’un tel être a existé et a été tué si jeune, c’est voir la vérité terrifiante et troublante que ce monde peut ne pas adhérer à la raison. En conséquence, les œuvres réalisées en son honneur sont souvent des tentatives collantes et imparfaites de faire face à une tragédie profonde dans une culture aversion pour le simple langage de la mort.

J’ai une histoire à raconter comprend des images d’archives inédites fournies par l’ami de toujours de Biggie, Damion Butler. Il est produit par Combs et la mère du MC, Voletta Wallace. Ce niveau d’accès et l’engagement du film dans les interviews de ceux qui connaissaient le mieux Biggie en font une mise à niveau par rapport aux efforts précédents. Mais la motivation au cœur du film est la même que d’autres œuvres liées au rappeur. J’ai une histoire à raconter veut que les téléspectateurs croient que la façon dont il a vécu et comment nous nous souvenons de sa vie rend sa mort, sinon moins brutale, puis moins définitive. Cela passe par beaucoup de choses pour prouver ce point, à commencer par l’origine du rappeur.

S’il y a une figure centrale dans le documentaire en plus de Biggie, c’est Voletta, qui prend le plus de temps d’interview de tous les sujets. J « ai une histoire à raconter suit ses racines dans la Jamaïque rurale et le dilemme auquel elle a fait face en choisissant de construire une vie à la maison ou de chasser l « attrait de l » opportunité américaine. « Je rêvais toujours d’être une femme riche et sale. Une dame de moyens avec trois enfants”, dit Voletta au début du film. “Je n’ai pas vu cela dans le pays pour moi. Ce n’était pas ma vie.”

Le statut de son fils en tant qu’Américain de première génération est mis en avant tout au long du récit. Enfant, il est imprégné d’une touche de mélomanie—à la fois fan de ballades country western, de grooves island dancehall, de R&B sensuel et de hip-hop des années 80. Pour expliquer la virtuosité de l’artiste au micro, les téléspectateurs sont meublés avec des histoires de Biggie ramenant la musique aux États-Unis après des étés en Jamaïque et des nuits tardives passées à des pots-de-vin avec des membres de la famille.

Le paysage de la fin des années 80 et du début des années 90 à Brooklyn a le même poids. Ses amis Suif Jackson et Michael Abrahams se souviennent des histoires d’un Biggie rusé et ambitieux voué à dépasser le monde qui l’entoure. Quand il était petit, Voletta n’a pas permis à Biggie de traverser la rue Fulton à proximité, où les dealers du quartier opéraient. De la fenêtre de leur appartement, “sa mère le regardait tout le temps”, se souvient Abrahams. Mais c’était le comble de l’épidémie de crack. Finalement, Biggie quitterait le perron de son immeuble et commencerait à vendre de la drogue lui-même. ” Surtout pour un jeune Noir, il était facile de se faire attirer dans la rue », déplore Jackson. Les stupéfiants étaient partout et, pour ceux qui le souhaitaient, ils pouvaient tout fournir. Dans un quartier purgé d’options, négocier était un ticket pour la mobilité. Au moment où Biggie a atteint son adolescence, il était complètement immergé dans le métier.

I Got a Story to Tell documente son ascension en tant que trafiquant de drogue parallèlement à sa maturation musicale: ses premières tentatives de rapper, les cassettes que sa mère lui a achetées et les freestyles amateurs qui sont devenus un incontournable de son adolescence. Dans une interview, Donald Harrison, un saxophoniste qui a vécu dans la rue de Biggie, décrit essayer de faire basculer l’adolescent prodige vers le jazz en le faisant rap en conjonction avec un air modal. Immédiatement après, un solo du batteur Max Roach est juxtaposé à un clip de Biggie freestyling. La ressemblance est étrange.

Le documentaire est rapide à tracer les façons dont son chemin vers la célébrité n  » était pas une ligne droite—Biggie revenait souvent dans la rue par pessimisme et peur de ses perspectives de carrière—mais il est également engagé dans la façon dont les gens autour de lui ont rendu son succès possible. Chaque intermède de séquences invisibles donne un aperçu de la façon dont Biggie a transmis cette bonne volonté en tant qu’adulte. Séquence après séquence, les téléspectateurs peuvent voir les intimités quotidiennes qui ont rempli sa vie. Les mêmes personnages de la fin de l’enfance de Biggie apparaissent à nouveau dans les bus touristiques, les suites d’hôtel et les séances photo au cours de sa carrière. Junior M. A. F. I. A., le groupe de protégés que Biggie a dirigé, est présenté comme une collection d’amis et de famille, tous sans ambiguïté habilités par son ascension. Sa vie qui a précédé la fusillade est présentée comme quelque chose qui a été célébré dans la communauté. Il y a une certaine finalité noeud papillon que le film pose dans cette mise en page, qui suppose que la seule chose que Biggie a réalisée dans son âge adulte trop court était la croissance. La vérité, bien sûr, est beaucoup plus messier.

Les seules femmes qui connaissaient Biggie qui apparaissent dans I Got a Story to Tell sont sa mère, grand-mère, et ex-femme, la chanteuse Faith Evans. L’omission la plus flagrante est son amant et collaborateur unique, le rappeur Lil’ Kim. Elle était là pour son ascension, après tout. Ils se sont rencontrés quand ils étaient adolescents et ont été connectés jusqu’au jour où il est mort. Ils ont également daté avant, pendant, et après le mariage de Biggie. Pourtant, sur la base du film, on pourrait être excusé de supposer qu’ils s’étaient à peine rencontrés. Kim n’était pas la seule femme à apparaître sur la longue liste d’infidélités de Biggie, mais elle est la plus médiatisée. Elle a également déclaré publiquement que Wallace était violent envers elle. Après que le producteur Jermaine Dupri a raconté un incident dans lequel Biggie a menacé Kim avec une arme chargée, elle est apparue sur Ebro in the Morning en 2017 en disant: “Nous avons eu une relation très violente for pendant un moment, c’était tout ce que j’attirais: violent [partenaires]. »Des années plus tôt, Kim a également déclaré que Wallace l’avait étranglée dans un ascenseur.

Ce côté de Biggie est caché à la vue dans I Got a Story to Tell, qui est typique des situations dans lesquelles le traitement des femmes est balayé par l  » accent de la renommée. C’est aussi le reflet des lacunes du discours qui a entouré la vie et la mort de Biggie. Le documentaire n’a aucun problème à se plonger dans certains aspects de sa vie, mais il en cache d’autres pour tenter de comprendre comment il est mort. La vérité est que la croissance n’est pas la seule caractéristique de l’histoire de Christopher Wallace—même en sachant combien il peut avoir perdu.

Il n’y a pas de rationalisation d’un jeune homme de 24 ans abattu sur le siège d’un passager. Mais parfois, une chose arrive et cela n’a aucun sens—c’est juste. Biggie a fait des choses fantastiques et aussi horribles, et a été tué avant de pouvoir montrer quelque chose de différent. Il ne peut pas l’avoir fait. On ne peut pas vraiment savoir. Son histoire est finie. Oui, la musique a vécu, mais il ne l’a pas fait.

Il y a une interview à environ la marque des trois quarts de I Got a Story to Tell quand la grand-mère de Biggie, 96 au moment du tournage, on lui demande comment elle a découvert la mort de son petit-fils. Elle dit qu’elle l’a vu à la télévision et a été choquée, mais savait dans son cœur que cela devait être vrai. Puis elle se froisse le front et regarde la caméra et dit: “Je ne comprends tout simplement pas pourquoi ils ont dû lui enlever la vie comme ça. »Après toutes ces années, il semble toujours, nous ne pouvons pas non plus.

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