Dix Documentaires Notables de 2020

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Cela a été une année vraiment folle dans le cinéma, avec la distinction entre “au théâtre” et “à la maison” à peu près effacée depuis mars. Ajoutez à cela le chaos général de la pandémie (vivez-vous une vie normale en ce moment? Si oui, je vous félicite, mais vous êtes clairement en minorité.) rend plus difficile que jamais d’encapsuler une année d’expériences de visionnage dans un conteneur prédéterminé. Donc, mes listes de « notables » pour cette année sont probablement mes plus excentriques, et certaines personnes pensent qu’elles sont généralement assez excentriques dans une année normale.

All In: The Fight for Democracy, réalisé par Lisa Cortes et Liz Garbus, utilise la course au poste de gouverneur de Géorgie 2018 pour démontrer à quel point il est facile de voler une élection, si vous avez le pouvoir d’empêcher les personnes qui voteraient pour votre adversaire de voter. Selon la Cour suprême, la suppression des électeurs est une chose du passé, mais il est impossible de tenir cette opinion après avoir regardé ce documentaire, qui couvre non seulement cette course malheureuse (que Stacey Abrams a perdu par une mince marge, après que son adversaire a utilisé ses pouvoirs de secrétaire d’État pour purger les listes électorales et fermer les bureaux de vote dans les quartiers minoritaires), mais aussi la longue histoire de la suppression des électeurs aux États-Unis.

Athlete A, réalisé par Bonni Cohen et Jon Shenk, offre un résumé parfait des crimes de Larry Nasser et de la culture toxique générale de la gymnastique féminine américaine. Plus important encore, il montre comment les deux ont prospéré dans un environnement qui préfère fermer les yeux sur les abus des filles et des femmes, plutôt que d’écouter les victimes et de prendre des mesures importantes pour prévenir les abus. La couverture continue par USA Gymnastics, amplement documentée dans ce film, est encore pire que les crimes de Nasser, car ne pas aller au fond de ce scandale garantit presque qu’il sera répété à l’avenir.

Coded Bias, écrit et réalisé par Shalini Kantayya, offre un rappel indispensable que la technologie n’est pas neutre-au contraire, elle incarne les hypothèses et les préjugés de ceux qui la construisent. La doctorante du MIT Joy Buolamwini, par exemple, a découvert que le logiciel de vision par ordinateur standard ne suivrait pas son visage—à moins qu’elle ne mette d’abord un masque blanc, car le logiciel avait été formé pour détecter les visages à la peau claire, principalement masculins. Kantayya revient ensuite sur la création et la définition du domaine de l’IA dans les années 1950 (par des hommes blancs, bien sûr) qui ont intégré leurs préjugés dans leurs produits. C’est un problème qui continue à ce jour, car l’IA non réglementée est utilisée pour prendre des décisions sur nos vies, comme qui est embauché, combien vous payez pour un prêt immobilier et qui reçoit la priorité dans les soins médicaux.

Collectif, dirigé par Alexander Nanau, tire son nom de la boîte de nuit Collectiv à Bucarest, qui fonctionnait sans permis en 2015 lorsqu’un incendie a tué 64 personnes (27 immédiatement et 37 autres dans les semaines suivantes grâce à des soins hospitaliers de mauvaise qualité). Nanau façonne son film autour de l’enquête sur l’incendie collectif menée par un groupe de journalistes, dirigé par Catalin Tolontan, qui expose un degré choquant de corruption dans le gouvernement roumain et le système de santé.

Crip Camp: A Disability Revolution, réalisé par Nicole Newnham et James Lebrecht, nous ramène au mauvais vieux temps où la réponse socialement appropriée aux personnes handicapées était une combinaison de pitié et de condescendance. Le fait que cette attitude ne prévale plus est dû en partie au travail des militants qui ont assisté au Camp Jened (y compris Lebrecht) dans les Catskills, et dont l’expérience les a préparés à devenir des leaders du mouvement des droits des personnes handicapées.

The Dissident, réalisé par Bryan Fogel, utilise les conventions familières du thriller politique pour plaider en faveur d’une version particulière des événements concernant le meurtre en 2018 du journaliste saoudien Jamal Khashoggi, un critique déclaré du gouvernement saoudien. C’est un film magnifique, plein de plans de drones de skylines, de gros plans sur des détails significatifs, d’interviews bien cadrées et d’animations impressionnantes. Plus important encore, le dissident fait un cas convaincant concernant la façon dont Khashoggi est mort et qui est responsable, étayé par des preuves substantielles, y compris une transcription de l’enregistrement audio des dernières minutes de Khashoggi.

Gunda, réalisé par Victor Kossakovsky, est le film à regarder lorsque vous voulez vous immerger dans un monde qui n’est certainement pas le vôtre. Les « personnages » sont des animaux de ferme—la truie à qui le film porte le nom, ses porcelets, quelques poulets et un troupeau de bovins—avec la bande-son entièrement composée de sons émis par ces animaux plus le bruit ambiant. La présence humaine est implicite mais jamais montrée, et la cinématographie en noir et blanc, les angles bas et le recadrage rapproché (similaire à la ligne oculaire des animaux montrés) créent un effet de distanciation tout en dissimulant des indices sur le moment et l’endroit où le film a été tourné. Combinées au rythme lent du film (y compris les séquences au ralenti) et à l’absence de scénario traditionnel, ces qualités font de regarder Gunda une expérience méditative.

Leap of Faith: William Friedkin on The Exorcist, réalisé par Alexandre O. Philippe, est exactement ce qu’il dit sur la boîte: une longue interview de Friedkin sur le film le plus identifié à lui, entrecoupée de clips et d’autres documents visuels qui vous montrent à quoi il fait référence. Et c’est brillant, fournissant des indices sur ce qui a façonné le film (influence surprise: Ordet de Carl Theodor Dryer), des détails sur le processus créatif (le style de travail de Friedkin a été influencé par ses premiers travaux à la télévision et dans les documentaires), et sur ce dont il s’agit (indice—pas d’effets spéciaux et

Queer Japan, réalisé par Graham Kolbeins, est un film magnifique et optimiste sur la vie queer au Japon. Le film est construit autour d’entretiens avec une variété de personnes, y compris un activiste VIH+, une danseuse de butoh, un mangaka qui crée à la fois du BDSM et du matériel familial, une drag queen et la première personne transgenre élue à une fonction publique au Japon. Kolbeins et ses collaborateurs ont passé cinq ans à travailler sur le film, mais il n’y a pas de puanteur de la lampe à ce sujet—au lieu de cela, il se sent délicieusement spontané tout en honorant l’individualité de chaque personne présentée.

Totally Under Control, réalisé par Alec Gibney, documente comment COVID-19 en est venu à dominer la vie quotidienne aux États-Unis, ainsi que la facilité avec laquelle cette histoire aurait pu aller dans une direction différente. Les virus ne se soucient pas de savoir si vous y croyez ou non, et nous ne pouvons pas les empêcher de muter, mais nous pouvons réagir intelligemment (comme l’a fait la Corée du Sud, qui a détecté son premier cas de COVID-19 le même jour que les États-Unis) lorsque nous apprenons qu’ils l’ont fait. Ou, comme Gibney le retrace de manière concise dans ce documentaire, nous pouvons faire exactement le contraire, en ignorant les preuves scientifiques et en politisant de simples mesures de santé publique, permettant à un virus mortel de se propager jusqu’à ce qu’il menace de submerger notre système de santé.

Mention honorable: Hôtel de Ville; Dick Johnson est mort; Divulgation; Je suis Greta; Keith Haring: Street Art Boy; Lumières de Baltimore; Mucho Mucho Amor: La Légende de Walter Mercado; Notre Machine à remonter le Temps.

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